本篇文章摘自:商業週刊第 1083 期
作者:韓斌

小檔案 _ 丁丁地圖
成立:2004年
發明人:上海極索執行長徐龍江(見圖)
服務內容:網路地圖搜索及相關生活資訊
'08年營收:新台幣6,000萬元(估)
'07年成績:累積上海10,000家商店和300多萬個人地圖用戶


上海最大的網路地圖搜索公司,利用MSN虛擬機器人在網友間傳播,它靠什麼創意點子起家?有什麼核心能耐?讓香港隆集團、南韓KTB基金,爭先恐後投資它。


未來一年,中國手機市場的激戰將會從傳統熟悉的品牌,移轉到iPhone和Google手機之爭。而Google手機更是在具備Google地圖強大功能 支援下,為各方看好。為什麼「地圖」會變成炙手可熱?如果你還無法體會它的威力,一家專門做網路地圖搜索服務的網路公司,可以讓你按「圖」索驥,找到它的 寶藏。

「您 好!我是丁丁機器人,有什麼需要幫助的?」「我想要從陸家嘴到徐家匯吃午餐,」八十八層高的上海金茂大廈內,一位上海白領正在MSN上與機器人聊天,「哪 一條路會更近一些呢?」回答問題的「人」不是一般的收費服務電話中的客服小姐,而是MSN虛擬機器人。這個在上海已經流行三年的虛擬機器人服務,可以做到 即時應答,隨時線上提問,「丁丁機器人」就會送上新鮮的即時答案。

詢問度高:創投眼中紅人 四年募得七億資金

「丁 丁機器人」幕後的老闆上海極索公司,從最初創業時的一人公司,到四年後的二百五十人規模,丁丁地圖這項服務成了中國資本界、海外創投基金(VC)眼中的紅 人。在丁丁地圖發明人、上海極索執行長徐龍江位於上海漕河涇開發區、面積不足三坪的辦公室裡,一大疊名片盒子裡七○%的名片,都是來自各路創投人士,「現 在最主要的工作就是跟資本(創投)談錢,」徐龍江說。

二○○四年成立至今,極索已取得了香港十大地產商之一、隆集團陳啟宗家族支持的晨興創投(Morningside)、南韓最大的風險投資及私募股權KTB集團等資金九百萬美元(約合新台幣二億八千萬元)。

二○○八年底,另一筆約一千五百萬美元(約合新台幣四億七千萬元)投資將會到位,這讓上海極索在短短四年時間,募資高達新台幣七億元。 為什麼各路資本會看好這家小小的網路地圖公司?

攤 開丁丁的成長地圖,二○○四年創辦,二○○五年才正式上線,二○○七年底開始對地圖上出現的商店或商家,每戶收取年費人民幣五百元。二○○八年截至七月底 為止,丁丁地圖總計擁有全上海約一萬家商店,以及三百多萬個人地圖用戶(等於近五分之一的上海人口)。而針對商店會員的收費價格已經從人民幣五百元漲到了 二千八百元,一年間收費價格成長超過四倍,不過客戶還是絡繹不絕。徐龍江預計,上海的潛在客戶至少達到二十萬家,是現在客戶數的二十倍。

地圖搜索的困難點在於,如何提供最精確和最近距離的路線,「從陸家嘴到徐家匯,可能有不下十種路線,怎麼給出最近路線是困難點,也是生存利基點。不能做到,網友就不會與網路公司產生類似魚和水一樣的黏性關係,」擅長網路行銷的上海自漫諮詢公司董事長王威指出。

實用性高:不只搜索單點 更滿足實際消費目的

不過,丁丁地圖敲開市場,卻不僅僅因為這一項能耐,而是一種能夠從地圖公司之外的角度,來看待地圖搜索服務對於消費者的價值。也就是說,從地圖擴大為地區,從資訊擴大為商機。從「線」擴大為「面」,從單一「行」的目的擴大為「食衣住行」。

徐 龍江指出,「核心概念實際上是『local live research'(在地生活搜索),為消費者解決實際問題。」以陸家嘴開車到徐家匯為例,消費者目的可能是拜訪客戶、朋友聚會,因而產生對餐廳、電影 院、咖啡店、KTV、超市、金融機構的需求,若能幫消費者彙整、搜尋到這些有用的資訊,價值就與一般的地圖服務公司完全不同了。這樣做的好處是,因為「外 出行動的人都是帶有實際消費目的,因此要比普通網路媒體的廣告來得更精準,」王威認為。 徐龍江表示,在地生活搜索商業模式,可以分三步來看,「第一步就是Map搜索服務,第二步是在地圖搜索技術之上,加入精準動態行銷,例如商家自己彙報折扣 資訊、促銷廣告,到了第三步是建立電子交易平台。」現在,丁丁地圖的發展只處於第二階段。

不過,徐龍江創業之初並不順利。如果按照傳 統入口網站模式拚流量,勢必需要大量資金投放廣告、吸引眼球。於是他思考,丁丁地圖的服務是否能符合Web2.0個人化、社群化發展的特徵?曾經從事汽車 銷售管理工作的他,是一位極度懂得轉彎的創業者,就像地圖搜尋,如何找到捷徑一樣,徐龍江也找到了一條成功的快速道路。

親近性高:新增為聯絡人 就能透過MSN搜索

二○○五年丁丁地圖正式上線,一開始點擊率並不大,就在這樣一個關鍵時刻,徐龍江看到了MSN價值,他捧著公司股份給微軟員工,成功請到人跳槽丁丁,這樣就會更清楚MSN的技術。

MSN有一個新增聯絡人的功能,以一個新用戶把丁丁地圖添加為聯絡人為例,如果這個人與他的MSN聯絡人說話,技術上丁丁地圖就間接與他的聯絡人也建立起添加為好友的關係。

也 因為,產品設計本身很實用,新接觸用戶一般也願意添加,讓自己的生活多了一個好幫手。於是,MSN上的「丁丁機器人」就像是病毒傳播開來,三年時間,用戶 就成長為三百萬人。而從補習班新東方英語培訓到著名的正章乾洗店,從汽車服務店到建材裝潢市場,這些商家也都成為丁丁地圖的客戶。 現在,丁丁也不是沒有競爭對手。全球第一大華文網路搜索平台百度,也推出了自己的地圖服務。全球地圖搜索的領先者Google,甚至要在手機地圖功能上創 新 突破。丁丁地圖必須與這兩家規模大過自己數十倍的巨鱷較量。「沒有一個人可以做到既對地圖資料熟悉,又對琳瑯滿目的商家資訊熟悉,我們並不怕競爭。」徐龍 江樂觀的表示。丁丁地圖從創業到收費,未來的路是要複製到全中國,這才是它真正挑戰的開始。

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